El tratamiento térmico posterior a la soldadura es un tipo de tratamiento térmico que se aplica al material principalmente después de la soldadura.

Esta técnica es una práctica común, que se ejerce en las industrias para ajustar las propiedades mecánicas de la soldadura. El material soldado requerido se deja calentar, generalmente a una temperatura más baja para evitar cualquier cambio de fase. El uso previsto del tratamiento térmico posterior a la soldadura es;

  • Para aliviar el nivel no deseado de tensiones residuales.
  • Para suavizar la soldadura dura.

Se requiere mucho cuidado en la selección de la temperatura requerida para los aceros soldables porque debido a un ajuste incorrecto de los parámetros, el resultado de la soldadura puede sufrir uno de los siguientes problemas;

  • Es probable que ocurra un cambio de fase
  • El material se vuelve más duro.
  • Puede ocurrir el agotamiento de la resistencia de la soldadura.

A continuación se describen las ventajas principales que hacen del tratamiento térmico posterior a la soldadura un proceso excepcional en las industrias de soldadura.

1. Ablandamiento

Después de la soldadura, el material (especialmente HAZ) se vuelve más duro y el exceso de dureza es casi inútil para una aplicación de servicio en particular. Para esto, PWHT es la mejor herramienta, utilizada principalmente por muchas industrias, para templar la zona afectada por el calor intenso. Esto implica una protección fuerte y proporciona una resistencia adecuada contra la falla de fractura por fragilidad durante el servicio.

2. Alivio de estrés

Las tensiones residuales durante la soldadura pueden ocurrir debido a un alto gradiente térmico. Durante el ciclo térmico del proceso de soldadura, la expansión puede ocurrir en algunas áreas debido al calor, mientras que en el enfriamiento, también puede ocurrir una contracción localizada, todo esto produce tensiones residuales indeseables. Para reducir el nivel de estas tensiones, se aplica un tratamiento térmico que implica la cocción del material (mediante calentamiento uniforme) a una temperatura específica y luego se devuelve a la temperatura ambiente a una velocidad de enfriamiento particular. Ver Ciclo Térmico de Tratamiento Térmico Post-Soldadura.

3. Prevención de SCC

¿Qué es SCC? El agrietamiento por corrosión por tensión se conoce como SCC que se produce debido a la intensificación de las grietas presentes en el material debido a la tensión o carga aplicada. PWHT facilita la prevención del agrietamiento por corrosión bajo tensión.

4. Facilidad en el mecanizado

Bien, se indicó anteriormente que el tratamiento térmico posterior a la soldadura tiende a reducir el grado de dureza, debido a que los componentes soldados pueden mecanizarse fácilmente a las condiciones dimensionales requeridas. El ablandamiento de las piezas soldadas permite un fácil pulido, maquinado y otros tratamientos de superficie.

5. Prevención de la fractura por fragilidad

La función principal del tratamiento térmico posterior a la soldadura es mejorar las características mecánicas de la soldadura y hacerla más duradera para condiciones de servicio particulares. De nuevo lo que se demuestra en los párrafos anteriores; PWHT ayuda a reducir el nivel de tensión residual y la dureza, impartiendo el nivel requerido de ductilidad en la soldadura. Esto mejora la resistencia y la resistencia a la fractura frágil y aumenta la vida útil del material para sus condiciones de servicio.

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